Singapour – L’esprit des lieux

Jaelle Ang est une jeune et talentueuse architecte qui partage sa vie entre Singapour, sa ville natale, et Bankok, où elle supervise actuellement la construction d'un nouvel hôtel de luxe appartenant au groupe Capella et dont l'ouverture est prévue pour fin 2013.

J’adore le capelle de Singapour, conçu par Norman Foster et ouvert en mars 2009 sur l’île de Sentosa. Situé dans un vaste parc peuplé de paons, ancien domaine de l’armée britannique dont le pavillon principal datant du XIXe siècle a été préservé, l’hôtel n’est qu’à quelques minutes de la City, mais on se croirait en pleine jungle. D’autant que les bâtiments, tout en courbes, se fondent naturellement dans le paysage de collines et de végétation luxuriante. C’est vraiment un lieu magique. Les voyageurs d’affaires qui viennent à Singapour peuvent facilement y allier travail et détente. Non loin de là, toujours à Sentosa, j’aime aussi le cinq étoiles de style balinais qu’est l’Amara Sanctuary. Ces deux hôtels proposent d’ailleurs de très bons restaurants, The Knolls pour le premier et Braise pour le second, tout à fait adaptés aux repas d’affaires.

Mais si l’on privilégie une ambiance plus urbaine et que l’on dispose de peu de temps, mieux vaut opter pour un verre au 1 Altitude, un bar perché à 282 mètres sur le toit d’un building du Financial District. Depuis cette terrasse, on domine toute la ville, c’est époustouflant. De plus, on peut même privatiser les lieux pour des événements corporate. Mais, en ce moment, “the place to be” de Singapour se trouve à Chinatown, dans une ancienne maison coloniale splendidement rénovée. Il s’agit du restaurant André, du nom de son jeune chef, une étoile montante qui a fait ses classes en France, auprès des frères Pourcel et de Pierre Gagnaire. Sa cuisine est exceptionnelle et d’une rare créativité. André est également dessinateur et sculpteur. Et, chez lui, tout est d’une originalité à la fois explosive et raffinée. Mais il faut absolument réserver à l’avance !

Singapour - L’esprit des lieux

En journée, quand j’ai besoin d’un peu d’inspiration, je file au SAM, le Singapore Art Museum, logé dans l’ancien collègue catholique Saint Joseph. C’est un endroit de style néo-gothique tout blanc, rénové de façon épurée. On y découvre de jeunes artistes contemporains d’Asie du Sud-Est. Non loin de là, j’aime me promener dans le Waterloo Street Arts Belt, un quartier où de beaux bâtiments ont été réhabilités pour accueillir des événements culturels. Mais je recommande aussi le National Museum, qui retrace l’histoire de la ville et qui se trouve dans une imposante bâtisse du XIXe siècle complètement réactualisée en 2006 après trois années de travaux. On peut aussi y faire une pause détente ou même déjeuner au café Novus.

Pour le shopping, l’une de mes marques singapouriennes préférées est Hansel, de la jeune créatrice Jo Soh. J’achète également de jolis vêtements arty et pleins d’humour au Mandarin Gallery ou chez Tangs Orchard, le grand magasin emblématique de la ville. J’aime aussi faire des courses dans l’ancien quartier colonial de Dempsey Hill, au Beauty Emporium, par exemple. Pour un cadeau facile à choisir, et qui conviendra à tous, on peut foncer vers les meilleurs malls où l’on trouvera assurément de petits comptoirs de vente et de dégustation de TWG, la marque de thé singapourienne du moment. On ne parle plus que d’elle et on la sert dans tous les grands hôtels, du Marina Bay Sands au tout nouveau Fullerton Bay Hotel.

Les bonnes adresses de Jaelle Ang
Capella Singapore > 1 The Knolls, Sentosa Island
• Tél. : +65 63 77 88 88
• Internet : www.capellahotels.com/singapore

Amara Sanctuary > 1 Larkhill Road, Sentosa Island
• Tél. : +65 68 25 38 88
• Internet : http://sentosa.amarahotels.com

Singapore Art Museum > 71 Bras Basah Road
• Tél. : +65 63 32 32 22
• Internet : www.singaporeartmuseum.sg

Waterloo Street Arts Belt > Entre Waterloo Street et Selegie Road
• Internet : www.nac.gov.sg


National Museum of Singapore > 93 Stamford Road
• Tél. : +65 63 32 36 59
• Internet : www.nationalmuseum. sg

Novus > National Museum of Singapore, 93 Stamford Road
• Tél. : +65 63 36 87 70
• Internet : www.novus.sg

1 Altitude > 1, Raffles Place
• Tél. : +65 64 38 04 10
• Internet : www.1-altitude.com

André > 41 Bukit Pasoh Road
• Tél. : +65 65 34 88 80
• Internet : http://restaurantandre.com

Hansel > 02-14 Mandarin Gallery, Meritus Mandarin Orchard, 333 Orchard Road
• Tél. : +65 6337 0992
• Internet : www.ilovehansel.com

Beauty Emporium > 8 D, Dempsey Road
• Tél : +65 64 75 77 87
• Internet : www.dempseyhouse.com

TWG Tea Company > Republic Plaza, 9 Raffles Place, #01 – 22
• Tél. : +65 65 38 18 37
• Internet : www.twgtea.com