Singapour : une ville en perpétuelle redéfinition

Singapour : Une ville en perpétuelle redéfinition

Transformer un challenge en succès. Pari réussi pour Singapour, petit bout de presqu’île, dépourvue de ressources ou d’arrière-pays, peuplée majoritairement de Chinois bouddhistes dans un coin d’Asie plutôt d’obédience musulmane. Tirant profit de ses différences, Singapour s’est affirmée en 50 ans comme plaque-tournante de l’Asie du Sud-Est. Après le commerce et la finance dans les année 70 et 80, les transports et les télécoms dans les années 90, la métropole a parfaitement négocié le virage du XXe-XXIe siècle. Et aujourd’hui, elle est en passe de réussir le modèle idéal de la ville asiatique de l’avenir : écologique, leader dans les industries de pointe telle la biotechnologie, le tout empreint d’un certain art de vivre.

Des quartiers futuristes sortent de terre autour de Marina Bay, conçus par les meilleurs architectes, un ambitieux plan de transports urbains publics est en train de mailler le moindre recoin de la métropole et, à terme, les communes limitrophes de Malaisie. Événements culturels et généreuses subventions aux artistes ont permis – plus par opportunisme que par réelle conviction – de hisser Singapour au rang de carrefour des arts et des médias. Les créateurs de la région s’y bousculent en quête de gloire et de fortune. En misant sur la qualité de vie, Singapour s’est engagée dans une course à la croissance démographique. Comptant quelque 4,5 millions de résidents, Singapour espère un jour en atteindre 6 millions. Une façon d’être encore plus attractive pour les investisseurs et d’assurer des débouchés économiques à son secteur des services…

Le tourisme fait partie de cette stratégie. L’ouverture cette année de deux resorts avec casino, le premier sur l’île de Sentosa, le second sur Marina Bay, devrait permettre à Singapour de doubler le nombre de ses visiteurs, actuellement de 11 millions par an. Les nouveaux casinos doivent attirer les classes moyennes émergentes chinoise, indienne, indonésienne ou thaïe. Singapour est une destination à facettes multiples, avec un nouveau parc d’attractions Universal Studios, un circuit de formule 1 nocturne, de nombreux festivals et des cliniques dévolues au tourisme médical. Si chacun y trouve son bonheur, ce sera un autre pari gagné.

S’y rendre

Singapore Airlines propose un vol quotidien depuis Paris-CDG avec l’exclusivité d’un Airbus A380 doté de suites en première classe. Salons très confortables dans les aérogares 2 et 3, offrant des espaces gastronomiques.

Air France assure également un vol quotidien. À noter que Finnair ouvre en 2011 une liaison quotidienne via Helsinki.

Internet : www.singaporeair.com / www.airfrance.com / www.finnair.com

Renseignements

Office national du tourisme de Singapour : de nombreux bureaux sont ouverts en ville ainsi que dans les 4 aérogares de l’aéroport de Changi.

Internet : www.yoursingapore.com

Hôtels

The Fullerton Hotel : Luxe et volupté

Ce grandiose bâtiment d’allure palladienne, avec ses colonnades datant de 1928, se trouve en bordure de la Singapore River. Il y a encore quinze ans, il abritait la poste centrale. Ouvert en 2001, le Fullerton Hotel est devenu depuis l’un des hôtels les plus élégants de la ville, alliant parfaitement confort contemporain et touche Art déco ou classique.

L’établissement est doté de 400 chambres, la plupart offrant une vue panoramique sur les buildings du quartier des affaires ou sur la Marina Bay. Si les chambres présentent toutes un confort d’un extrême raffinement, les voyageurs auront du mal à résister aux Loft suites, chambres à deux étages pourvues de balcons ou de miniterrasses avec vue sur la baie et la piscine ; ou pourront choisir les Fullerton Suites, toutes avec terrasses ouvertes et vue plongeante sur la cité. Tout hôte d’une suite a accès au Straits Club Lounge et un majordome est à sa disposition 24 heures sur 24. Ne pas non plus rater l’Afternoon Tea du restaurant Courtyard, le must d’une tradition toute britannique !

1, Fullerton Square 

Tél. : +65 67 33 83 88 / Fax : +65 67 35 83 88 / Internet : www.fullertonhotel.com

Ritz-Carlton Millenia : Grand Luxe

On y va d’abord pour y admirer son gigantesque atrium, impressionant par sa clarté et par ses sculptures de verre. Et aussi pour son service impeccable et ses buffets gastronomiques. Mais on y vient également parce que l’hôtel est idéalement situé à quelques mètres du centre de congrès et de conférences de Suntec City, auquel il est relié par une passerelle. D’autres apprécieront particulièrement les salles de bains gigantesques avec vue sur la silhouette futuriste du centre-ville.

7 Raffles Avenue 

Tél. : +65 6 337 88 88 / Fax : +65 6 338 00 01 / Internet : www.ritzcarlton.com

Bayview Hotel : Avantageux

 Il se trouve au coeur de Bencoolen Street, une rue où se concentre l’une des plus grandes offres d’hôtels moyen de gamme – deux à trois-quatre étoiles – à proximité du quartier des affaires. Le Bayview Hotel est un trois-quatre-étoiles, récemment renové, avec des chambres claires et accès Internet. Bar et restaurant intégrés à l’hôtel. Un excellent rapport qualité/prix en centre-ville.

30 Bencoolen Street

Tél. : +65 6 337 28 82 / Fax : +65 6 338 28 80 : Internet : www.bayviewhotels.com/singapore

Traders Hotel : Solide

Il s’agit du produit quatre étoiles du groupe Shangri-La, l’un des grands noms de l’hôtellerie asiatique. Situé sur le haut d’Orchard Road, l’hôtel, de touche contemporaine, propose 546 chambres et est idéal pour les hommes d’affaires à la recherche d’un endroit de grande qualité à des prix très raisonnables.

1A Cuscaden Road

Tél. : +65 6 738 22 22 / Fax : +65 6 831 43 14 / Internet : www.shangri-la.com/en/property/singapore/traders

Wangz Hotel : Design

L’apparence extérieure en forme de tonneau peut décontenancer. Mais à l’intérieur, le nouvel Wangz Hotel se veut un hâvre naturel au coeur de la ville. Ambiance relaxante dans cet établissement de 41 chambres du quartier de Tiong Bahru près de Chinatown. Internet et minibar gratuits.

231 Outram Road

Tél. : +65 6 595 13 88 / Internet : www.wangzhotel.com

Hotel 1929 : Ambiance locale

Une très belle maison construite en 1929 et qui mêle avec talent la culture traditionnelle peranakan (sino-malaise) à un design très contemporain. Les chambres ne sont pas toujours très grandes mais chaque espace a été utilisé de façon astucieuse. La terrace suite et les deluxe rooms offrent une touche très inspirée des années 70…

50 Keong Saik Road 

Tél. : +65 6 347 19 29 / Internet : www.hotel1929.com

Ibis On Bencoolen  Chic et… bon marché

Ouvert fin 2008, la version fun et branchée de nos Ibis parisiens. Accor a voulu faire de cet hôtel le modèle de ses Ibis nouvelle génération en Asie. Les 538 chambres sont spacieuses, colorées, possèdent une salle de bains aux proportions généreuses, une télé écran plat et l’Internet gratuit. Que demandez de plus ? Peut-être une restauration de qualité… Eh bien, c’est la bonne surprise de cet établissement dont le buffet petit déjeuner offre un choix dont pourraient rougir certains quatre-étoiles parisiens !

170 Bencoolen Street

Tél. : +65 6 593 28 88 / Internet : www.accorhotels.com ou www.ibishotel.com

Bars

Les bars fleurissent et disparaissent avec une désarmante facilité à Singapour. Il existe néanmoins des valeurs sûres : le bar du Swissôtel The Stamford au 70e étage – pour ceux qui ne pourraient payer les prix du restaurant Jaan par André.

Grand classique, le Long Bar de l’hôtel Raffles. Lieu délicieusement suranné mais surtout historique où l’on aurait inventé le cocktail Singapore Sling.

Le Post Bar du Fullerton est le seul endroit ayant conservé des éléments de l’ancienne poste dans une ambiance très jazzy.

Pour les amateurs de clubs, Chijmes au coeur de la ville abrite bars, clubs et restaurants bien à l’abri derrière les murs d’un ancien couvent.

Près du port, St James Power Station est une ancienne centrale électrique Art déco où se sont établis une dizaine de clubs et bars.

Shopping

À déambuler dans Singapour, on pourrait penser que la ville n’est qu’une vaste zone de shopping. L’alignement de centres commerciaux sur Orchard Road incarne cette passion très asiatique pour la consommation.

Parmi les derniers malls ouverts dans la métropole, voir les impressionnants ION Orchard et 313@Somerset sur Orchard Road. Une renommée qui risque d’être vite éclipsée par l’ouverture prochaine de The Shoppes At Marina Bay Sands, un centre commercial hyper luxueux et Festive-Walk à Resort Worlds Sentosa.

Parmi les boutiques proposant des produits ou un esprit Singapour, voir celle de l’Asian Civilisations Museum, NewUrbanMale et ses tee-shirts singapouriens funky ou Rose Citron (Keong Saik Road), une boutique tenue par une designer française qui s’inspire des motifs jacquard traditionnels et de l’artisanat peranakan des immigrés chinois.

Déjeuner express, tendance food court

Et si les cafétérias étaient le dernier lieu à la mode pour déjeuner ? On les appelle Food Court à Singapour, et depuis quelques années, designers et chefs les investissent. Pour une dizaine d’euros maximum, on peut déguster spécialités locales et internationales fraîchement préparées dans des décors parfois délirants. Ainsi Food Republic, au dernier étage du mall Orchard Central sur Orchard Road, où les serveuses de boissons circulent en monocycle électrique dans une salle blanche et grise éclairée çà et là de néons colorés. ION on Orchard, le dernier centre commercial ouvert, a quant à lui joué la carte baroque avec statues et chandeliers créant un décor presque surréaliste.

Restaurants

La réputation de Singapour comme paradis culinaire n’est pas usurpée, la ville mêlant avec bonheur les influences chinoises, malaises, indonésiennes, indiennes et occidentales.

Blue Ginger

Des saveurs typiquement singapouriennes originaires de cette fameuse cuisine peranakan, mêlant les spécialités chinoises, indonésiennes et malaises. Élégant petit restaurant situé dans une vieille maison traditionnelle et servi par un personnel attentionné, venant généralement d’Indonésie.

97 Tanjong Pagar Road 

Tél. : +65 6 222 39 28 / Internet : www.theblueginger.com

Indochine/Siem Reap II

Deux restaurants du même propriétaire, proposant pour le premier des spécialités indochinoises, le second une cuisine asiatique “fusion”. Les deux établissements offrent un des cadres les plus agréables de Singapour. Intégrés au musée des Civilisations asiatiques, leur terrasse ombragée donne sur la Singapore River et ses minuscules maisons.

IndoChine Empress Place, ACM /

Tél. : +65 6 339 17 20 / Internet : www.indochine-group.com

Jaan Par André

C’est la nouvelle coqueluche en ville. Le cuisinier André Chang est à 39 ans l’un des nouveaux talents de la ville-État et a réussi en deux ans à rafler une série de récompenses pour son restaurant “Jaan par André”. Ce dernier sert une cuisine française contemporaine dans l’un des endroits les plus impressionnants de Singapour : au 70e étage du Swissôtel the Stamford avec une vue à couper le souffle sur la ville…

70/F Swissotel the Stamford, 2 Stamford Road 

Tél. : +65 6 837 33 22 / Internet : www.swissotel.com

Jade

 Une cuisine chinoise contemporaine reputée comme l’une des meilleures de Singapour, située dans l’Hôtel Fullerton. Son chef, Leong Chee Yeng, est l’un des cuisiniers chinois les plus réputés de sa génération. On le dit spécialiste d’une cuisine cantonaise légère, réhaussée d’influences pékinoise, shanghaïote et sichuanaise.

1, Fullerton Square

Tél. : +65 6 733 83 88 / Internet : www.fullertonhotel.com

Chef Chan

Presque caché à l’arrière du National Museum of Singapore. Franchir son seuil est comme plonger un siècle en arrière dans un décor de peintures anciennes et d’antiquités. Cuisine chinoise recommandée par les locaux. Réservation conseillée.

01-06, 93 Stamford Road

Tél. : +65 6 333 00 73 / Internet : www.chefchanrestaurant.com.sg

One On The Bund

Situé sur la jetée Clifford totalement rénovée pour l’occasion, il s’agit d’un restaurant tout en longueur au décor incroyable mêlant un kitsch nostalgique chinois à un décor très contemporain. La cuisine y est tout aussi éclectique, du canard laqué à la pékinoise aux desserts occidentaux avec une touche asiatique.

Collyer Quay, Clifford Pier

Tél. : +65 6 221 00 04

Kha

C’est à la fois serein, chic et minimaliste. L’un des restaurants les plus à la mode de Singapour, récompensé en 2008 comme la “meilleure nouvelle table de Singapour”. On y sert une cuisine thaïe dans un décor contemporain. En prime : une splendide terrasse arborée.

02-02 Hort Park, 33 Hyderabad Road

Tél. : +65 6 476 90 00 / Internet : www.kha.sg

Services

Taxis

Chaque compagnie de taxis propose un service limousine avec chauffeur, tout comme les grands hôtels.

  • City Cabs > Tél. : +65 6 552 22 22 Comfort > Tél. : +65 6 552 11 11
  • Premier Cabs > Tél. : +65 6 552 28 28 Smrt Taxis > Tél. : +65 65 55 88 88

Réseau français

  • Ambassade de France à Singapour > 101-103 Cluny Park Road Tél. : +65 68 80 78 00 • Fax : +65 68 80 78 01 • Internet : www.ambafrance-sg.org
  • Chambre de commerce française de Singapour (FCCS) > 541 Orchard Road, 09-01 Liat Towers Tél. : +65 6 735 25 74 • Fax : +65 6 735 53 94 • Internet : www.fccsingapore.com/
  • Mission économique de Singapour > voir adresse de l’ambassade Internet : www.tresor.economie.gouv.fr/se/singapour/

Fitness/Soins

Tous les grands hôtels de luxe ont un centre de spa, pratiquant généralement massages traditionnels balinais, javanais ou thaïlandais.

Senze Salus SK-II Boutique Spa Scotts : Un centre de soins et spa indépendant, situé dans une exquise villa “noir et blanc”, un style architectural très en vogue entre 1900 et 1930 à l’époque britannique.

31 Scotts Road • Tél. : +65 68 36 91 68 • Internet : www.senzesalus.com

Singapour : une ville en perpétuelle redéfinition