Les trains à grande vitesse ont le vent en poupe

La grande vitesse ferroviaire prend de plus en plus d'ampleur dans la vie des citoyens. C'est particulièrement vrai dans l'Union Européenne, au Japon et en Chine. Ailleurs, on constate des progrès significatifs aux Etats-Unis ainsi qu'en Amérique Latine. En Afrique et Moyen-Orient, seuls l'Arabie Saoudite, la Turquie et le Maroc font partie du club des nations TGV. Mais les projets abondent partout, en attendant leur concrétisation !
TGV
Des TGV le long des voies ferrées de la Gare de Lyon à Paris (Photo : Luc Citrinot)

Selon l’Union Internationale des Chemins de Fer (UIC), le monde recensait en 2020 un peu plus de 56 000 km de lignes ferroviaires à grande vitesse. L’UIC définit cette grande vitesse par des trains circulant au moins à 250 km/h sur des lignes nouvelles et à 200 km/h sur des lignes existantes.

L’Asie représente près des trois quarts du réseau existant. Mais il est vrai que la seule Chine englobe 67,6% du réseau ferroviaire grande vitesse mondial. Vingt et un pays ou territoires peuvent revendiquer avoir un réseau ferroviaire à grande vitesse selon les statistiques 2020 de l’UIC.

La majorité se concentre en Europe (13 pays) et en Asie (7 pays si l’on intègre le Proche et Moyen-Orient). Le Laos est le dernier à rejoindre le club avec l’ouverture d’une ligne à grande vitesse en décembre.

Ils seront bien plus nombreux dans les prochaines années. L’UIC recense ainsi des projets concrets de construction de réseaux dans cinq nouveaux pays en Europe (Estonie, Lettonie et Lituanie, République tchèque et Serbie).

En Russie, les performances du train à grande vitesse Sapsan, reliant Moscou à Saint-Pétersbourg ou Nizhny Novgorod, sont légèrement inférieurs à la définition officielle de l’UIC. Si les trains peuvent atteindre 230 km/h en vitesse de pointe, ils font une moyenne de 180 km/h, reliant les principales villes du pays en 3h40. Cependant, un projet de modernisation doit permettre de faire circuler les trains jusqu’à 350 km/h permettant de réduire le trajet entre les deux métropoles russes à un peu plus de deux heures. Et de mettre à moins de 3h30 Saint-Pétersbourg de Nizhny Novgorod. Mise en service prévue vers 2024 selon l’UIC. A noter qu’un train à grande vitesse relie également Saint-Pétersbourg à Helsinki en 3h30.

La Chine derrière de nombreux projets de grande vitesse

En Asie, l’Inde, l’Indonésie et la Thaïlande développent également des réseaux à grande vitesse, généralement avec l’expertise chinoise ou japonaise.

En Afrique et au Moyen-Orient, l’Egypte a lancé la construction d’une ligne ferroviaire en partenariat avec l’Allemagne pour la ligne Le Caire-Alexandrie. Avec une ouverture prévue en 2023 pour la première partie du tronçon et en 2027 pour la totalité des 650 km de lignes. Un autre projet important prend place en Iran avec une première ligne reliant Téhéran à Ispahan, soit 450 km. Les travaux devraient permettre une ouverture prochaine, en 2022 ou 2023. Une seconde ligne est également en construction entre Arak et Qom, soit un total de 1336 km. Les deux projets sont menés avec la Chine.

D’autres projets traînent dans les cartons au Brésil, au Canada, entre Doha (Qatar) et Manama (Bahreïn) ou encore au Mexique. Sans compter des projets de développement de réseaux existants en Allemagne, Espagne, France, Italie, Pologne, Royaume-Uni, Suède ou encore en Turquie. Deux importants projets sont par exemple la ligne LGV Bordeaux-Toulouse-Dax en France ou encore la ligne Berlin-Prague via Dresde.

Selon l’UIC, le réseau ferroviaire à grande vitesse devrait passer avant la fin de la décennie à plus de 76 500 km de voies. L’Europe devrait voir 2 400 km supplémentaires de trains à grande vitesse. La grande vitesse a donc bien un avenir, même si les projets paradoxalement peuvent parfois se concrétiser à la vitesse d’un escargot !

(Source: UIC)

Les réseaux à grande vitesse par pays en 2020 (km)

Pays ou territoire Lignes à grande vitesse en service Lignes en construction
Chine 37 938 14 925
Espagne 3 487 1 135
Japon 3 041 688
France 2 735
Allemagne 1 571 147
Finlande 1 120
Italie 921 327
Corée du Sud 893
Suède 860 214
Etats-Unis 735 563
Turquie 724 1 743
Arabie Saoudite 449
Taiwan 345
Autriche 254 281
Pologne 224 805
Belgique 209
Maroc 186
Suisse 178
Royaume-Uni 113 225
Pays-Bas 90
Danemark 56

(Source : UIC)