Séoul : l’énergie folle du pays du Matin calme

Destination business bien installée, Séoul s’impose aussi comme haut lieu du tourisme d’affaires en Asie. Avec ses équipements dernier cri, ses hôtels, mais aussi ses nouveaux espaces verts, elle aborde la modernité de façon très dynamique tout en mettant son passé en valeur. Un cadre très actuel, propice aux événements de toutes tailles.

View-of-Seoul-Street
Les autorités de Séoul ont décidé de mettre de l’ordre, et même de la beauté, dans une urbanité ultra vivante, mais un rien désordonnée. Ici, une voie express se transforme en promenade arborée ; là, une autre est démolie et laisse réapparaître un cours d’eau longtemps enseveli ; le tout donnant une ville attractive pour les réunions professionnelles.

Troisième ville mondiale pour l’accueil de conventions en 2016 selon l’Union des Associations Internationales (UIA), meilleure destination 2016 pour les meetings internationaux pour Business Traveler, un aéroport crédité à plusieurs reprises du statut de meilleur hub au monde par l’Airports Council International (ACI) : le palmarès de Séoul a de quoi faire des envieux. Au diapason de son développement économique éclair au cours des années 80, la capitale sud-coréenne n’a cessé de prendre des parts de marché.

L’orga­nisation des Jeux olympiques d’été de 1988 a officialisé son entrée dans la cour des grands du tourisme d’affaires et, tandis que le pays s’apprête à recevoir ceux d’hiver à Pyeongchang en février prochain, la métropole a largement gagné ses galons dans la mise en musique d’événements de taille, allant du sommet du G20 en 2010 à la noria de congrès de 3 000 à 10 000 participants qu’elle accueille chaque année. Les méga incentives lui ont aussi tanné le cuir comme la réception, en 2016, de 8 000 délégués chinois d’un poids lourd de la cosmétique en deux vagues consécutives. L’opération aura nécessité 34 vols et mobilisé 16 hôtels et 100 bus.

Qui peut le plus peut le moins. La diversité des infrastructures touristiques séoulites est adaptée à tous les formats. C’est d’ailleurs à partir des groupes de 50 personnes – et totalisant 100 nuits sur place – que le Seoul Convention Bureau sponsorise les opérations via des tarifs préférentiels sur une gamme de services. Le dynamisme de la ville, son héritage culturel, sa cuisine sont autant d’atouts exploités par le tourisme d’affaires. L’éventail d’activités est en effet très large : s’initier aux chorégraphies de la K-pop, apprendre les rudiments de l’alphabet coréen, méditer avec un moine bouddhiste au temple Bongeunsa (VIIIe siècle), randonner sur les 12 km du mur d’enceinte de la ville, datant du XIVe siècle, ou encore cuisiner le kimchi, le plat national à base de choux fermentés.

Les team buildings favorisant la découverte de la ville sont évidemment à privilégier, ne serait-ce que pour corriger l’idée reçue de chaos urbain. Même si l’urbanisation se révèle plutôt rugueuse avec ses autoroutes lardant la cité. Néanmoins, le processus de revitalisation en cours ici et là est réussi, et il arrive des petits miracles tel, en plein centre, celui du Cheonggyecheon. Ce cours d’eau était jadis enterré sous une voie express aujourd’hui démolie : désormais, l’aménagement de ses six kilomètres de berges compose un espace piétonnier arboré, traversé de passerelles, devenant du coup le haut lieu du jogging et des pique-niques citadins.

Gangnam, chaudron bouillonnant du business à Séoul

À proximité du Changdeokgung – le palais de la Prospérité –, demeure royale datant du XVe siècle classée au Patrimoine mondial, le village hanok de Bukchon et son bâti ancien rescapé des bombardements de la guerre de Corée invite les groupes à imaginer la ville d’autrefois dans un lacis de ruelles évoquant une inattendue cité médiévale. Cet ensemble blotti à flanc de colline tranche avec la régularité des blocs d’un nouveau Séoul qui écrit son histoire à Gangnam, sur la rive sud du Han, le fleuve traversant la ville.

Gangnam-gu, chaudron bouillonnant du business, assume sans état d’âme son statut de nouveau riche. Le long d’Apgujeong-ro, les flagships des marques de luxe paradent sur leur 31, installés dans des palais dessinés par la fine fleur des architectes de la planète. Le quartier d’affaires est un lieu de tournage prisé par les séries coréennes en quête d’arrière-plans glamour comme la boutique Dior, un bâtiment ourlé par Christian de Portzamparc. Les maisons de production de la K-pop, têtes de pont de l’image du pays à l’international, y ont leurs studios, à côté des cliniques de chirurgie esthétique qui remodèlent les fans à l’image des têtes d’anges des girls et des boys bands vedettes, les héros de l’hallyu, la pop culture coréenne.

Teheran-ro, l’avenue de deux fois quatre voies traversant le quartier d’est en ouest, est surnommée Teheran Valley. Nombre d’incubateurs de start-up sont implantés non loin, entre malls gigantesques, bars et discos trendys. Le campus Google, le LG Arts Center et le showroom Samsung sont regroupés dans cette partie de Gangnam, symbole du pays le plus connecté du monde, premier au monde à avoir proposé la 4G et déjà dans les starting-blocks pour la 5G. Et aussi, puisqu’on l’oublie souvent, l’inventeur de l’imprimerie à caractères mobiles, en 1377. Une révolution, plusieurs décennies avant Gutenberg !

Lieux privatisables

Dongdaemun Design Plaza C’est le bâtiment contemporain à visiter. Cet ovni tout en courbes s’étire, se fend, se contracte, et sa silhouette semble muter comme une goutte de mercure selon l’angle sous lequel on l’observe. Conçu par Zaha Hadid en 2014, le Dongdaemun Design Plaza (DDP) est tout à la fois la plus grande place de la ville, un jardin et un centre multifonctions accueillant expositions, événements culturels et conférences. Très utilisé pour les lancements de produits, le DDP comprend trois halls de 400 m2 à 3 000 m² et une salle de réunions de 45 m2.
281 Eulji-ro, Euljiro 7(chil)-ga, Jung-gu • Tel : +82 2 2153 0000 • Internet : www.ddp.or.kr

Seoul 7017 Les allers et venues des 100 000 passagers fréquentant quotidiennement la gare centrale de Séoul composent un ballet frénétique sur le vaste parvis de cet édifice, parallélépipède de verre qui reflète les tours avoisinantes. Ce spectacle est l’un de ceux offerts par Seoul 7017, voie express surplombant un carrefour au trafic dantesque. Un temps vouée à la démolition, elle a été transformée voilà deux ans en promenade arborée. L’ouvrage est devenu le symbole d’une politique municipale engagée dans une réduction de la stratégie du “tout auto”. Ce parc en cœur de ville, perché à 17 m du sol, est planté de 24 000 arbres et plantes originaires de Corée. Long d’un kilomètre et ouvert 24h/24h, il est ponctué de plusieurs kiosques pourvus de cafés, de terrasses, en plus d’espaces privatisables jusqu’à 5 000 participants.
432, Cheongpa-ro, Jung-gu • Tél. : + 82 2 2133 8687 • Internet : seoullo7017.seoul.go.kr

Centres de convention

Coex SEOUL_COEXC’est une des vues les plus célèbres de Séoul : le bouddha monumental du temple Bongeunsa dominant la façade elliptique du Coex. Sous cet angle, le plus grand palais des congrès du pays semble bénéficier d’un parrainage hors pair. Ce qui lui a réussi. Recevant en moyenne quelque 200 expositions et 2 000 meetings par an, il s’est imposé comme la référence du secteur à la fois grâce à ses équipements ultramodernes, mais aussi par sa situation idéale au cœur de Gangnam, à proximité immédiate des grands hôtels et mitoyen des bus partant pour l’aéroport. Surface totale: 106 000 m2. Surface d’exposition : 36 000 m2. Auditorium de 1 500 places et 53 salles de réunions modulables.
513, Yeongdong-daero, Gangnam-gu. • Tél. : + 82 2 6000 1123 • Internet : www.coex.co.kr/eng

Some Sevit “Floating Islands” Flotting-IslandsPourvu d’espaces extérieurs ondoyants, ce petit centre de convention aux façades futuristes de métal et de verre profite de vues exceptionnelles sur la ville. Et pour cause : il est installé sur l’une des trois îles artificielles de la rive sud du Han, à distance suffisante des constructions pour offrir des panoramas dégagés. Il abrite six salles de 40 m2 à 760 m2, dont un restaurant dominant le fleuve. Sous le dôme, le salon principal, d’une capacité de 500 hôtes, bénéficie d’un vaste écran de projection de 18 m et d’une mise en lumière sophistiquée, à l’instar de l’ensemble du bâtiment, dont l’éclairage led est personnalisable à la demande.
683, Olympic Rd, Seocho-gu. • Tél. : + 82 2 537 2440 • Internet : www.ficonvention.com

Hôtels

Grand InterContinental Seoul Parnas  Grand-Intercontinental-ParnasConnecté au centre de convention Coex via un mall souterrain, l’établissement situé dans un élégant building de verre est parfaitement adapté à la clientèle affaires avec de nombreux espaces business et un personnel aux petits soins. Fonctionnelles et confortables, les 516 chambres sont spacieuses avec 40 m2 minimum. 15 salles de réunions de 40 m2 à 400 m2 et une ballroom de 1 500 m2. Piscine et quatre restaurants. Des groupes se produisent régulièrement dans le bar lounge, offrant l’occasion de découvrir le swing du jazz sud-coréen.
521 Teheran-ro, Gangnam-gu • Tél. : +82 2 555 5656 • Internet : www.grandicparnas.com

Le Méridien Seoul Meridien-SeoulInauguré en septembre dernier au cœur de Gangnam, Le Méridien Seoul mêle avec bonheur hôtel et galerie d’art contemporain avec des œuvres dispersées dans les espaces publics et un espace d’expositions de 2 000 m2. Colonnades, marbres gris, laiton vieilli : l’établissement joue la carte de l’élégance européenne. Associée à des références aux années 30 et à une palette relaxante de bleus et de verts céladon, l’ensemble dégage une ambiance résolument cosy. 336 chambres et cinq restaurants. Quatre espaces de réunions modulables de 25 m2 à 730m2. Fitness, spa, piscine.
120 Bongeunsa-ro, Gangnam-gu • Tél. : + 82 2 3451 8000 • Internet : www.lemeridienseoul.com

Grand Hyatt Grand-Hyatt-SeoulÀ un jet de pierre du Leeum Museum et du quartier cosmopolite d’Itaewon, cet Hyatt offre rien de moins que la plus belle vue sur la ville, y compris depuis les salles de réunions généreusement ouvertes sur l’extérieur. L’établissement, rénové en 2016, héberge six restaurants et 601 chambres, dont 50 suites, traitées pour la plupart dans un esprit scandinave. 19 salles de réunions modulables, allant de 60 m2 à 2 000 m2, et un vaste business center. Les jardins de l’hôtel et la piscine, qui se métamorphose en patinoire l’hiver, sont privatisables à certaines périodes.
322 Sowol-ro, Yongsan-gu • Tél. : + 82 2 797 1234 • Internet : seoul.grand.hyatt.com

Seoul Dragon City Seoul-Dragon-City-HotelInauguré en octobre par AccorHotels, il s’agit du premier complexe hôtelier de la ville. Ce regroupement de quatre établissements Grand Mercure, Novotel Suites, Novotel et ibis styles représente un total de 1 700 chambres. “La Corée du Sud qui a reçu 17 millions de visiteurs en 2017 est un marché en pleine croissance où l’hébergement demeure insuffisant”, rappelle Jérôme Stubert, le directeur de cet “hotelplex”. Situé dans Yongsan, quartier central en plein boom, le complexe répond à des budgets variés. Il devrait à terme contenir 11 restaurants. 17 salles de réunions, deux ballrooms et huit salles à manger privatives.
Cheongpa-ro 20 Gil 83 Yongsan-gu • Tél. : + 82 2 2223 7000 • Internet : www.seouldragoncity.com

Culture

Leeum, Samsung Museum of Art 


Le plus beau musée de la ville ! Financé par le groupe Samsung et conçu à partir de la collection d’art coréen de son fondateur Lee Byung-chul (1910-1997), le Leeum est composé de trois musées, chacun abrité dans un bâtiment réalisé par un architecte de renom. Lumineuse idée, car l’ensemble réserve ainsi une promenade architecturale et un joli dialogue entre les matériaux choisis : la brique par Mario Botta au musée des Arts traditionnels, l’acier par Jean Nouvel pour le musée d’Art moderne et contemporain et le béton pour les espaces d’expositions temporaires conçus par Rem Koolhaas. La collection permanente d’art coréen – céramique, bronze, calligraphie – comprend de nombreuses pièces classées “trésor national”. Quant à la section contemporaine, elle s’illustre par un choix pointu d’œuvres d’artistes locaux et internationaux tels Damien Hirst, Rothko, Gerhard Richter, Yves Klein ou Francis Bacon. Des sculptures de Giacometti, Anish Kapoor et Louise Bourgeois sont disséminées dans les espaces extérieurs.
60-16 Itaewon-ro 55-gil, Hannam-dong, Yongsan-gu • Téléphone : +82 2 2014 6901 • Internet : leeum.samsungfoundation.org

 

Activités

Noryangjin Fish Market Noryangjin-Fish-MarketLe plus grand marché aux poissons de Séoul – et de Corée du sud – vaut le détour pour son ambiance et la variété des espèces proposées. Presque tout ce qui a élu domicile dans l’eau est ici proposé, le plus souvent vivant dans des aquariums de fortune constitués de bassines en plastique. On y trouve, bien entendu en pagaille, des crabes, des crevettes ou des langoustes, mais aussi et surtout des créatures plus exotiques, ignorées des poissonneries occidentales. Le penis fish – urechis unicinctus – par exemple est une sorte de knacki gluant d’une vingtaine de centimètres se tortillant comme un ver… à consommer cru ou frit dans les restaurants situés au premier étage de la halle. Stupéfiant aussi : le Sannakji, poulpe occis sous les yeux du client. Le goût de la bestiole ? Il est fade et sa texture atrocement cartilagineuse. Mais qu’importe : observer les tentacules gigoter dans l’assiette, puis sentir les ventouses s’accrocher au palet ne se refuse pas au pays du Matin calme.
13-6, Noryangjin 1-Dong, Dongzak-gu • Tél. : +82 2 2254 8000 • Internet : www.susansijang.co.kr

Lotte World TowerLotte-World-TowerComme toute tour qui se respecte, la Lotte World Tower, cinquième plus haute du monde avec ses 555 mètres, offre un observatoire en son sommet. Depuis les derniers des 123 étages abritant un restaurant et plusieurs terrasses, la ville se découvre à 360°, en même temps que sa morne périphérie hérissée d’une cohorte de tours implantées par grappes. Un poison urbanistique que la municipalité tente de neutraliser en promouvant désormais un habitat plus diversifié. Le clou de la visite réside dans le Sky Deck du 118e étage, équipé d’un sol de verre pourvu d’un film à cristaux liquides… Tandis que les visiteurs observent le panorama, une hôtesse actionne sa télécommande : le verre translucide du plancher devient instantanément transparent et suspend soudainement les badauds dans le vide. Effet waouh garanti.
300 Olympic-ro, Songpa-Gu • Tél. : 82 2 1661 2000 • Internet : seoulsky.lotteworld.com

Bukchon Hanok Village Bukchon-Hanok-VillageAvant de devenir partie intégrante de la ville, ce village situé au nord de la cité abritait les nantis de la prospère dynastie Joseon (1392-1910). On y dénombre plusieurs centaines de maisons traditionnelles de style Hanok qui peuvent se visiter, du moins celles qui ont été transformées en guest houses, restaurants ou galeries. Ces bâtisses de pierre et de bois, couvertes de tuiles, implantées autour d’une cour intérieure, appliquent des principes de construction beaucoup plus sophistiqués qu’il n’y paraît. Ainsi, elles disposent d’un chauffage par le sol alimenté par un four diffusant la chaleur sous le plancher de l’habitation, une première mondiale au XIVe siècle. Il est de tradition, dans ce quartier, de revêtir le hanbok, costume traditionnel à louer dans les échoppes des environs avant d’arpenter les ruelles du village. Cette coutume est largement pratiquée par les touristes tant étrangers que coréens. D’autant plus qu’elle est encouragée :
quatre des palais de Séoul – les Gyeongbokgung, Changgyeonggung et
Changdeokgung et  Deoksugung – offrent l’entrée aux visiteurs costumés.
37 Gyedong-gil, Jongno-gu • Tél. : + 82 2 2133 5580 • Internet : hanok.seoul.go.kr

Sur la rivière Han Han-river-activityDiverses croisières et de nombreuses activités nautiques sont praticables sur la rivière Han. Les team buildings peuvent régater sur les embarcations en carton qu’ils ont eux-mêmes construites ou, plus sportif, s’initier au flyboarding, un engin hydropropulsé permettant de voler au-dessus l’eau avec l’aisance d’un super héros. Les prudents préfèrent le rallye à bicyclette le long des berges fraîchement aménagées du Hangang Park. L’an dernier, un groupe incentive indonésien ayant choisi cette option a vu débarquer un invité-­surprise : Park Won Soon himself, le maire de Séoul, fervent promoteur d’une ville “bike friendly”.
Internet : www.seoulwelcome.com

S’Y RENDRE

Korean Air et Air France, membres de SkyTeam, offrent deux vols quotidiens en partage de code vers Séoul, l’un décollant de Paris CDG à 13h10 (Air France), le second à 21h00 (Korean Air). L’une et l’autre des compagnies offrent trois classes de voyage : économique, business et first pour Korean Air, économique, premium et business chez Air France. Korean Air opère ses vols en Airbus A380 et Air France en Boeing B777.
Tél. : 0820 320 820 (Air France) ; 01 53 45 3177 (Korean Air)
Internet : www.airfrance.fr ; www.koreanair.com

Asiana Airlines, autre grande compagnie sud-coréenne, assure
cinq liaisons par semaine entre Paris CDG et Séoul. Ces vols
sont effectués en Boeing B777 et présentent trois classes
de service, dont la nouvelle classe affaires Smartium.
Tél. : 01 53 43 79 07 • Internet : www.flyasiana.com

SE RENSEIGNER

Seoul Convention Bureau
Tél. : + 82 2 3788 8151 (helpdesk Mice) • Email : editor@seoulwelcome.com •  Internet : www.seoulwelcome.com ; www.miceseoul.com

Office national du tourisme coréen
Tour Montparnasse (4e étage). 75755 Paris Cedex 15 France • Tél. : 01 45 38 71 23 • Email : ontcparis@gmail.com •
Internet : french.visitkorea.or.kr